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Op-Ed: A Blueprint for Expanding Broadband 

贝弗·珀杜是digiLearn: Digital Learning Institute的创始人和主席, and a former governor of North Carolina 

Ben Coulter, Ed.D., is the State Director for WGU North Carolina 

随着COVID-19大流行,公共教学和在线商务领域被迫迁移, 这也凸显了那些拥有和没有可靠高速互联网的人之间的数字鸿沟. 

Currently, at least 14.500万美国人,其中很多在农村地区,无法使用高速互联网. In North Carolina, 据估计,40%的家庭没有高速互联网, 要么是因为他们居住的地区缺乏基础设施, or because they can’t afford it. 

Having high-quality, 负担得起的宽带为远程教育提供了便利, commerce, telework, telehealth, community resources, and more. 

正如Hunt Institute去年主办的网络研讨会上所述, 我们需要一个重大举措来解决宽带接入问题,就像我们在20世纪处理农村高速公路和电气化一样. 

注入资金——比如北卡罗莱纳众议院最近一致通过的联邦基金7.5亿美元——肯定会有助于扩大我们州的宽带接入. 通过在地方政府、国家和私人供应商之间分摊成本,众议员. Dean ArpR-Union估计总投资可能接近1美元.4 billion. 

Additionally, 免费的互联网热点和项目,如西部州长大学(Western Governors University)的在线访问奖学金(Online Access Scholarships),可以支付安装和访问互联网的费用,这些项目可以让部分家庭和学生受益. 然而,还需要更广泛和更协调的努力.

Recognizing the multiple benefits of connectivity, 全国各地的州长正在实施一系列政策和解决方案,以扩大准入和提高负担能力. 国家州长协会最近发布了一份题为“州长战略扩大可负担的宽带接入”的白皮书,其中提出了几个关键战略和最佳实践. 

  • 建立健壮的、跨领域的治理结构 -至少有20个州和地区通过行政行动或立法建立了专用宽带办事处. 我们州的信息技术部有北卡罗来纳州宽带基础设施办公室. 
  • Initiate partnerships with other state agencies, local and county governments, and other entities to kickstart broadband investments – In 2019, Gov. 罗伊·库珀创建了连接北卡罗莱纳州的州长工作组, which connects the Governor’s Office, state agencies and industry partners, 并使该州的宽带扩张运动乐博体育外部专家的支持, funding streams, 关系网络和技术援助能力. 
  • 利用锚定机构,提供快速社区互联网服务 – Historically, community anchor institutions (schools, libraries, medical facilities, government buildings, etc.)已经成为最后一英里光纤发展到社区的关键连接点. 
  • 利用现有基础设施项目进行一次挖掘协调 -各国通过加强机构协调和与利益相关者在规划中的协调,降低了宽带基础设施部署成本, construction and maintenance of infrastructure assets. 这种“一次挖掘”的策略利用现有的道路或水管的建设或维修,同时以较低的成本安装管道或运行光纤. 
  • 利用电力公司的基础设施和服务,促进宽带网络的部署 -州长可以与宽带服务提供商和公用事业公司合作, 包括投资者所有的公用事业和农村电力合作社, 通过公私伙伴关系和赠款项目,利用现有基础设施支柱和通行权,扩大宽带覆盖范围, 向其他供应商提供租赁能力,并触及未服务的农村合作客户群. 
  • 协调和扩大宽带负担项目 – The N.C. 宽带基础设施办公室召集了一批数字公平领导人和以包容为重点的组织,分享最佳实践,并就消除该州数字鸿沟的战略进行协调, including promoting existing low-cost programs. Nationally, 联邦通信委员会刚刚宣布了一项新的紧急宽带福利计划,将给低收入家庭每月50美元的补贴来支付宽带互联网. 
  • Improve broadband coverage maps -更准确地反映宽频服务的水平, 各州已经开发了替代映射策略,以更高的粒度提供更多的数据. 宽带基础设施办公室已经与北卡罗莱纳州立大学的周五教育创新研究所合作进行了一项互联网接入和速度测试调查, which has received more than 36,000 responses to date. 
  • 确定宽带部署的资金和融资来源 -许多州都有专门的州资助机制来解决中英里和最后一英里宽带扩张的问题. 这些项目通常由联邦政府提供资助的项目补充, 市政府和其他实体加快宽带部署, 包括FCC项目,如通用服务基金或农村数字机会基金. 

NGA白皮书中提出的关键战略和最佳实践为扩大可负担的宽带接入提供了有效的蓝图. To read the full white paper, visit www.nga.org/center/publications/expand-affordable-broadband/.

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